Elypta: Systembiomarkör för detektion av njurcancer

System av biomarkörer hittar cancern i tid

20 biomarkörer i stället för bara en. Ett enkelt blodprov i stället för biopsi eller röntgen. Artificiell intelligens som skiljer det friska från det sjuka. Så vill forskarna i Elypta lösa problemet att inte bara skilja mellan godartade och elakartade njurtumörer, utan även skapa effektiva verktyg för såväl tidig upptäckt som uppföljning och läkemedelsutvärdering.

– Behovet av diagnosmetoder som gör att vi enklare, mer exakt och säkrare kan diagnosticera njurcancer är mycket stort, säger Karl Bergman, biotekniker och vd för Elypta.

Dagens metoder är framförallt biopsi och datortomografi. De är relativt dyra, omständliga för både patienter och läkare och används bara när man har en stark misstanke.

– Typiskt för cancer som sjukdom är att den utvecklas långsamt och utan symptom. När man sedan upptäcker den är den tyvärr ofta långt gången och svårbehandlad.

AI ökar träffsäkerheten

Elyptas lösning innebär att man mäter hela 20 olika biomarkörer – en så kallad systembiomarkör – som utgörs av metaboliter i blod och urin. Mätdatan speglar en viktig och komplex process i cancer och analyseras med hjälp av maskininlärning; artificiellt intelligenta analysprogram som lär sig mer och mer och ökar träffsäkerheten ju mer de används.

– Projektets mest uppmärksammade kliniska studie visar på minst 93 procents träffsäkerhet när det gäller att skilja friska frivilliga från njurcancerpatienter. Mäter man i både blod och urin är träffsäkerheten 100 procent, säger Karl Bergman.

Söker fler cancerprofiler

Nu pågår vidare kliniska studier på Sahlgrenska universitetssjukhuset.

– Vi utvecklar vår mätmetod med målet att få den regulatoriskt godkänd och skapa så mycket klinisk nytta som möjligt. Samtidigt försöker vi identifiera och validera fler cancerprofiler med hjälp av systembiomarkören och har goda förhoppningar om att lyckas.

– Swelifes finansiering har varit viktig dels för att genomföra våra kliniska studier men också för att utreda hälsoekonomiska, regulatoriska och immaterialrättsliga aspekter. Elypta arbetar parallellt med att söka följdinvesteringar. En kommersiell lansering av testet ligger några år framåt i tiden – och blir det verklighet är marknaden mycket stor.

– Man räknar med att marknaden för ”liquid biopsy” kommer att vara cirka två miljarder USD år 2020, med en tillväxttakt på 30 procent. Men potentialen är mycket större än så, beroende på hur man utnyttjar metoden.

Uppdaterad: 2017-08-09

Text: Jörgen Olsson

Share on FacebookShare on Google+Tweet about this on TwitterShare on LinkedIn