Nya metoder för diagnostisering och individanpassad behandling av reumatoid artrit

Tidig diagnos och anpassad vård för reumatiker

Två av tre patienter med ledgångsreumatism får inte tillräcklig hjälp av en standardbehandling. Den siffran kan förbättras avsevärt, menar forskarna bakom ett chip – ett antikroppsbaserat test för tidig diagnos – och en app som ska motivera patienterna att gå ner i vikt och sluta röka.

Ledgångsreumatism (reumatoid artrit, RA) är vår vanligaste reumatiska sjukdom. I Sverige har nära en procent av befolkningen denna autoimmuna sjukdom som ger kronisk inflammation i lederna. 

Men sjukdomsförloppet varierar stort mellan patienterna. Standardbehandlingen passar inte alla och den som drabbas behöver lära sig hur mycket ens levnadsvanor påverkar sjukdomen. Det menar Saedis Saevarsdottir, forskare vid Reumatologenheten, institutionen för medicin vid Karolinska Institutet i Stockholm.

– Mer än dubbelt så många patienter med hälsosamma levnadsvanor blir hjälpta av standardbehandlingar, jämfört med patienter som röker eller är överviktiga, säger hon.

Effektivare vård

Det Swelifestöttade projektet har utvecklat två hjälpmedel som ska effektivisera vården av reumatiska patienter: ett antikroppsbaserat test för tidig diagnos och en motiverande app.

Chippet är utvecklat tillsammans med Uppsalaföretaget Thermo Fischer Scientific, och innehåller över 60 antigener som är specifika för reumatiska sjukdomar. Med hjälp av chippet och ett blodprov kan man analysera om patienten har utvecklat antikroppar mot dessa antigener. Den som söker för ledvärk i ett tidigt skede – innan ledsvullnader visar sig – och som visar sig ha antikroppar starkt förknippade med RA, kan få hjälp att ändra sina levnadsvanor och därmed minska sin risk att utveckla sjukdomen.

App motiverar 

För den som fått sin diagnos är appen ett stöd för att ändra levnadsvanor. Appen bygger på algoritmer, utvecklade av Saedis Saevarsdottirs forskargrupp, som tar fram prognoser för sjukdomsrisk och sjukdomsförlopp baserat på individuella faktorer. Med hjälp av Stockholmsföretaget Ocean Observations, som utvecklar visualiseringsverktyg, paketeras arbetet in i en app där patienter och vårdgivare ska kunna se bilder som visar hur levnadsvanor påverkar effekten av behandling. 

– Vården har ett stort behov av denna typ av verktyg, och flera läkemedelsföretag är intresserade att sponsra utveckling för att kunna maximera patienters chanser att svara på behandling. Extern finansiering behövs för denna typ av utveckling men vårt professionella team ansvarar för innehållet baserad på unika datakällor, säger Saedis Saevarsdottir.

Före konkurrenter

Inom kort ska en prototyp av appen testas av patienter. Chippet är validerat och testas nu i större skala i internationella patientgrupper.

– Vi har en unik position i världen när det gäller att ta fram data för prognos av sjukdomsförlopp. Thermo Fishers och Ocean Observations har mångårig erfarenhet av att tillverka antigen-chip respektive att göra vårddata lätta att förstå.

Sidan uppdaterad 2017-06-07

Text: Elisabet Ottosson

Share on FacebookShare on Google+Tweet about this on TwitterShare on LinkedIn